AMD Yes的下一步,台积电这座神山还靠不靠?

2021-02-17 11:01:22 来源:techbang 作者:MikaBrea

最近这两,三年来,由苏姿丰博士带领的AMD 威震半边天,无论是消费级的处理器,显示卡,甚至于商业级的服务器,FPGA 等等领域,都能见到AMD 积极发展的身影。

在Ryzen 5000 系列处理器与Radeon RX 6000 系列显示卡推出之后,位处现阶段的AMD,已经达到了该公司,过去从未经历的全新里程碑,股价与财报亮眼的表现,加剧了投资人跟消费者,对于这家50年企业的信心。

简单回顾一下AMD 崛起的旅程,我们不难发现,这整件事情的关键人物,莫过于现任CEO 苏姿丰。身为一位麻省理工学院出身,以「工程」跟「研发」为本业进行思考的科学家,她很清楚知道,客户想看到的是AMD 产品有所进步,而非过往那些浮滥夸张的PPT 简报。

先从地基打起,再谈增建

由「处理器游侠」吉姆凯勒(Jim Keller) 所操刀的Zen 架构,导入了许多新特色,如CCX 设计,SMT,InfinityFabric,Precision Boost 等等,配合大幅进化的分支预测能力,Zen 处理器的IPC 性能,比起前代暴涨了40%,而且得利于14纳米制程,就连功耗表现都令外界惊艳。

虽然Jim Keller 后来离开,但Zen 架构依然持续成长,AMD 从不躁进于提升效能,反而选择把稳定且缓步前进的策略摆在第一,这体现出苏姿丰身为CEO 在营运策略上的高明布局。

▲ Jim Keller

从第一代Zen 微架构CPU 产品开始,AMD 处理器在最大主频的提升上非常有限,Zen+,Zen2 到Zen 3,每代大概都获得平均10% 左右的IPC 真实性能提升。实际上,AMD 绝对有办法把代与代之间的性能差距拉得更开,只是他们选择不这么做。

一来,AMD 考虑市场需求,需要将产品做出差异化,另一方面则是过往Bulldozer 微架构,之所以会输得一蹋糊涂,多少就是因为开发团队太过「炫技」,总是希望把最新,最超前的东西带上去。

另一个牌子的“牙膏”

在Intel 遭遇「技术债」漏洞问题,以及先进制程发展停滞状况下,AMD 掌握到不少珍贵的时机,甚至到现在都还具备机会跟突破口。由Jim Keller 打好的地基即使由苏妈不断增建,也不怕“地震”跟“台风”来袭,逐步蚕食掉Intel 过往铁打不动的市场。

但站在消费者的角度想,其实AMD 跟Intel 一样,都是喜欢缓缓挤牙膏的角色,只不过现阶段AMD 的牙膏开口比较宽阔,所以每次挤出来的量都比对方多,这也是无法忽视的现实。

目前,AMD 处理器在效能与功耗进步上,自Zen+ 后大多都来自于制程红利。台积电TSMC)这位「神队友」,从14纳米发展开始,至今几乎没有遇到任何阻碍。

不久之前很多人甚至认为,AMD 若想一拳「KO」掉Intel,直接于Zen 3 处理器改成5纳米制程,就能大幅超车,但以苏姿丰的营运哲学来看,这显然不会发生,也确实没有发生。

显卡性能大跳跃的势头

至于显示卡方面呢?显然AMD 目前做的事情还不太够。

首先是效能。AMD 的RDNA 微架构,绝对是有进步的东西,甚至于RDNA 2 导入的 Infinity Cache,都看得出来AMD 正在堆积大幅跃进的基础,但现实上,AMD GPU 效能比起NVIDIA ,还是有着一段差距。

或许,我们将会在「可能」采用多芯片模组(MCM)的RDNA 3 上,看见AMD 一举突破性能难关。

即便如此,NVIDIA 可没有像Intel 一样这么好对付。

无奈缺少生态话语权

处理器市场「效能为王」的状况不太一样,想在GPU领域占领优势的人,必须要花费大把时间创造且经营「生态」,这是NVIDIA 在过去积极投入的事情。

聪明的NVIDIA 早一步拿出了光线追踪,AI 运算这两大议题,并且包装成RTX,持续拓展GPGPU 概念至另一个层次,这是目前没有话语权的AMD,最为棘手的难关。

当效能赶上了,那么要如何去应对光线追踪?又要如何解决 GPGPU 多元的运算环境?以及该如何从NVIDIA 手中,抢下一些关键合作伙伴,借此成为生态系中的推手,这将是AMD 在显示领域最直接的问题。

虽然无论处理器或显示卡,AMD 都有一些针对性的麻烦要处理,但两者当前共通的最大难关,莫过于消费者,投资人跟AMD 自己,全都心急如焚的「产能不足」。

台积电这座神山还靠不靠?

台积电是很好的伙伴没有错,但这家公司同时也是一名万人迷,即便目前最直接的竞争对手只有Apple,但Intel 很快就要加入抢单行列,更别提NVIDIA 哪天可能会转头回来合作,后面甚至还有一个高通等着排队。

于是,AMD 是否要找另一个靠山,这件事情终于浮现上了台面。

市场最近有一些谣传,AMD 可能会把部分产品线投单到三星,虽然在台积电产能过重的状况下,这会是个合理的想法。但以笔者的观察和推断,AMD 绝对不会在这个节骨眼上,在CPUGPU 方面,选择去靠三星这座山——甚至连摸到一点点都不太可能。

毕竟,CPU 市场尤其是笔电方面,是AMD 在今年要大举冲刺的项目,Intel 现时仍然有着王座优势,此时若选择转单给三星,发生「意外」的可能性会非常高,更别提显示卡领域根本还不足以超越NVIDIA。

现在的AMD 发展策略,仍然只会奉行一个「稳」字。

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