中芯国际的下一步

2020-12-25 11:03:06 来源:EETOP
继华为之后,中芯国际也被美国列入「实体清单」。关于中兴国际接下来如何走?不少媒体做出了分析,今天转载一下中国台湾经济日报的观点。

原标题:美国祭追杀令中芯「蒋来梁走」的下一步

中芯国际20日主动回应,对10纳米及以下先进工艺的研发及产能建设有重大不利影响。对照一周多前,中芯决定迎回前台积电前共同营运长蒋尚义,却气走了执行长梁孟松,似乎已预知接下来将面临的危机。

「蒋来梁走」,中芯的下一步该怎么走?

中芯 15日公告,现年74岁的前台积电共同营运长,前武汉弘芯CEO蒋尚义,被任命为该公司第二类执行董事,董事会副董事长及战略委员会成员。

原本此人事案被外界视为一桩好事,蒋尚义与同为台积电出身的现任联合CEO梁孟松「师徒」联手,共同推进中芯14纳米以下的先进制程。未料,在隔天梁的一封「怨气极深」的辞职信在媒体上披露后,「联手」变「反目」,中芯内斗风暴正式引爆,大陆半导体业危机再起。

蒋梁联手变反目

梁在辞职信中透露,目前中芯国际28纳米,14纳米,12纳米等技术均已进入规模量产,7 纳米技术的开发也已完成,明年4月将试产。他在三年内已追赶五代,这是别人十年才做得到的事,言下之意,中芯在他的领军下,先进制程已有很大的突破,将有机会急起直追台湾与韩国。

外传梁对蒋尚义的回归一事并不知情,并且与另一位联合CEO赵海军不和已久,因此,向该公司董事长周子学提出辞呈。

蒋梁两人过去曾在台积电共事。蒋尚义在台积电掌管研发部门时,有两个手下,一是孙元成,一是梁孟松,张忠谋第一次退休,曾将执行长大位交给蔡力行,蒋也跟着离开,原本梁认为有接任「研发头」的机会,但最后蔡力行选择孙元成担任技术研发副总,梁一气之下走人,转而投效三星,自此背负叛将之名。

梁的妻子是韩国人,梁在三星时的工作性质较类似顾问,权力不是很大,无法一展长才,后来又辗转加入中芯,成为中芯的第一把手,大权在握,一路主导中芯的技术发展。

梁以研发技术见长,手里握有500个专利,之前就曾传出与赵海军不和,后来更演变成「梁上赵下」,赵的团队也跟着出走。中芯这几年技术发展由梁领军,在成熟制程(28纳米以上)虽有不错的表现,但在先进制程(28纳米以下)却在14纳米停留,落后台积电五个世代。

中芯高层对做为国家发展半导体最重要指标企业的压力甚大,加上美国的反制已至,再不寻求突破点就只能坐以待毙,找蒋回来外传其实另有盘算。至于梁是否真与蒋不合,水火不容,众说纷纭。

不过,此时中芯正面临更大的风暴,就是被美列入禁运清单。

美国商务部19日的宣布,中芯国际及大疆等60多家中国厂商列入美国企业禁运实体清单。据实体清单要求,将使中芯取得10纳米制程以下美国业者设备出货机率转为零,10纳米以上设备销售,则采取逐条审查始得放行。中芯国际列入禁运实体清单后,要购买美厂商设备都需取得商务部许可执照,一般认为恐冲击中芯发展先进制程的企图心。

中芯目前在全球晶圆代工厂排名第五,与三,四名的联电,格芯的制程技术相去不远,但与一,二名的台积电,三星相比,则差在没有先进制程,无法拉近距离。若此时又被美列入禁运清单,将重创其未来的发展,外传在此时找回有先进制程经验的蒋尚义,就是想藉由其人脉试图突围。

蒋尚义在回中芯之前,才刚与武汉弘芯分手,当初带着理想要让弘芯成为一流企业,并为弘芯引入第一台高阶荷兰半导体大厂艾司摩尔(ASML)的仅次于EUV光刻机的最先进的DUV光刻设备,用来生产14纳米及以下先进制程。EUV光刻机,能利用波长非常短的光,在晶圆上形成数十亿个微小结构,构成一个高端芯片;与旧型设备相较,EUV可以生产更小,更快,更强大的芯片。以蒋与ASML的关系,也让人联想中芯可能希望蒋协助采购EUV设备。

蒋重回中芯有助化解美国制裁危机?

据媒体报道,在蒋尚义的牵线下,将与ASML进行获取EUV设备的谈判。虽然就目前来讲,DUV的确能够用到7纳米,但5纳米以下,还是要靠EUV才行。就算不量产,若没有EUV来进行理论验证,中国半导体芯片就只能在7纳米阶段徘徊。

另一方面,蒋尚义回归中芯时也曾表示,他非常热衷小芯片(Chiplet)及先进封装技术,这也是在发展先进制程中需要使用到的。

他曾任台积电转投资的封装厂精材董事长,蒋的说法很显然是要主导中芯的研发,小芯片技术不受先进制程的限制,设备也不需用到昂贵的EUV就可提高性能,这跟梁的路线大不同,或许比较适合中芯突破美国的围堵。

若是中芯未来真无法取得EUV设备,找到其他方法「绕道」发展先进制程,应该是中芯找蒋来与梁合作的考虑之一。

值得注意的是,中芯找蒋尚义的时间点恰好是在美国提出禁运名单前,这件事与因应美国制裁不免让外界联想在一起。后续就要看ASML是否愿意提供协助,甚至避过法规。

但业内人士指出,这种联想要实现的难度很高,中芯也明白美方短期内不会罢手,让中芯制程技术有进阶发展机会,目前停留在14纳米,有大陆市场加持或能继续撑下去。此外,中美科技战的战线是否再延长,也考验着美国新上任总统拜登对中政策是否延续川普时代,后续变化有待观察。

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